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Warum Menschen sich selbst verletzen

30. Mai 2018, 10:04

Selbstverletzendes Verhalten wie "Ritzen" ist meist Ausdruck von Krisen und dient der Entlastung. Auch In-die-Lippen-Beißen und Nägelkauen gehören dazu

Bei psychischen Auffälligkeiten alarmieren oft vor allem offenkundige Versuche von Jugendlichen, sich selbst zu verletzen, die Eltern und Lehrer. Aufmerksamkeit und Zugehen auf die Betroffenen sind dann gefragt.

Psychische Auffälligkeiten sind insgesamt gerade während der Kindheit und der Pubertät häufiger als in der Öffentlichkeit wahrgenommen. "Laut Zahlen aus Deutschland zeigen 15 bis 22 Prozent der Kinder und Jugendlichen bis zum Alter von 18 Jahren zumindest einmal psychische Auffälligkeiten. Acht bis 14 Prozent zeigen deutliche und behandlungsbedürftige Einschränkungen", sagt der Leiter des Wiener Ambulatoriums für Kinder- und Jugendpsychiatrie der SOS-Kinderdörfer.

Dem stehen derzeit in Österreich noch immer sehr beschränkte Angebote an Behandlungsmöglichkeiten in der niedergelassenen Praxis gegenüber. Im Burgenland und in der Steiermark gibt es laut Kienbacher noch keinen einzigen Kassenvertrag für einen Kinder- und Jugendpsychiater. In Salzburg gibt es einen Vertrag, in Tirol und Kärnten zwei, in Niederösterreich acht, in Wien sechs, in Oberösterreich fünf und in Vorarlberg 3,5 (Äquivalente).

Breites Spektrum

Der Wiener Kinderpsychiater Christian Kienbacher dazu: "In Österreich leben rund 1,7 Millionen Menschen im Alter unter 20 Jahren. Rund 170.000 davon sind deutlich psychisch erkrankt. Nur rund 36.000 davon sind in Behandlung." Laut der sogenannten MHAT-Studie weisen in Österreich aktuell knapp 24 Prozent der Zehn- bis 18-Jährigen psychische Probleme auf. Über diese Altersgruppe hinweg tauchen solche Probleme bei fast 36 Prozent auf.

Eltern und Lehrer geraten oft in helle Aufregung, wenn sich Kinder oder Jugendliche plötzlich selbst zu verletzen beginnen. "Ritzen" und "Schneiden" stehen oft im Vordergrund, es gibt aber ein breites Spektrum solchen Verhaltens. In der aktuellen Klassifizierung der psychischen Erkrankungen wurde dieses Verhalten erstmals als eigene Krankheit aufgenommen und definiert: Innerhalb eines Jahres mindestens fünf Episoden einer absichtlichen Schädigung der Körperoberfläche (Schneiden, Verbrennen, Stechen etc.), die sozial nicht akzeptiert ist (keine bloße Tätowierung etc.) und ohne Suizidabsicht erfolgt. Zumeist handle es sich um keinen Ausdruck von Suizidalität, sagt Kienbacher.

Völlig ungewöhnlich ist das nicht, wie der Kinder- und Jugendpsychiater erklärt: "Es gibt fast keinen Menschen, der nicht irgendwann selbstverletzendes Verhalten zeigt." Nicht umsonst spreche man davon, dass eine Situation "zum Haare ausreißen" sei. In der katholischen Kirche sei die Selbstgeißelung ab dem elften Jahrhundert bei österlichen Gebräuchen verwendet und 1417 beim Konzil von Konstanz verboten worden. In der muslimischen Religion werde das im Rahmen des Aschura-Festes praktiziert.

Frauen häufiger betroffen

Amy Winehouse, Angelina Jolie, Marylin Manson, Johnny Depp oder Prinzessin Diana – sie alle gaben an, auch selbstverletzendes Verhalten aufzuweisen. In der Allgemeinbevölkerung liegt die Häufigkeit bei 0,7 Prozent, unter psychisch Erkrankten bei 4,3 Prozent. Ritzen ist mit 64 Prozent die häufigste Form. Frauen sind laut unterschiedlichen Studien zwei- bis neun Mal häufiger betroffen als Männer.

"Die Häufigkeit über das ganze Leben hinweg liegt bei 25,9 Prozent", so Kienbacher. Wer sich unter Stress in Wange oder Lippen beißt, Nägel kaut oder auch Schmerzen durch Zwicken etc. zufügt, gehört im Endeffekt auch in diese Kategorie. Dieses Verhalten übt offenbar eine Funktion für die Psyche aus. "Die Selbstverletzung ohne suizidale Absicht dient der Effektregulation im Sinne einer Entlastung", sagt der Kinder- und Jugendpsychiater.

Auf Probleme rund um die Pubertät deutet die Altersverteilung hin, wann Kinder bzw. Jugendliche erstmals nicht-suizidales selbst verletzendes Verhalten aufweisen: Der Altersgipfel des Beginns liegt bei 13 Jahren (25 Prozent), 14 Jahren (37,5 Prozent) und 15 Jahren (12,5 Prozent). Davor und danach beginnen viel weniger junge Menschen damit, so die Experten.

Aktion ohne Vorsatz

"Auslöser bei Jugendlichen sind vor allem Enttäuschung in Beziehungen, Kränkung und Zurückweisung, soziale Isolation, Scheitern im Selbstständigwerden, Aufnahme sexueller Beziehungen und 'Ansteckung' durch eine Peer Group", sagt Kienbacher.

Auffällig ist allerdings, dass in 96 Prozent der Fälle von nicht-suizidalem selbstverletzenden Verhalten auch noch andere psychische Probleme vorliegen. Werden solche Handlungen erstmals registriert, sollte mit Ruhe und Vorsicht reagiert werden. Oft handelt es sich um impulsive und zunächst wenig vorsätzliche Aktionen. Am besten wirkt das Erproben von anderen Affektregulationsmechanismen und das Training alternativer Strategien. Das kann auch bloß die Übereinkunft sein, mit der Selbstverletzung zunächst zu warten, wenn der Impuls auftaucht.

Musik, Entspannungstechniken und die Möglichkeit im Krisenfall schnell mit einer Vertrauensperson oder einem Therapeuten Kontakt aufnehmen zu können, helfen über die kritische Zeit hinweg. Natürlich sollten andere ebenfalls vorliegende psychische Erkrankungen diagnostiziert und behandelt sowie auslösende Faktoren wie Alkohol und Drogen (Senkung der Hemmschwelle) vermieden werden. "Ruhiges und unaufgeregtes Verhalten bei gedrosselter Neugier", rät Kienbacher Eltern und Pädagogen. Ruhe zu bewahren, hilft dabei, einen vertrauensvollen Kontakt herzustellen und die weiteren Schritte zu planen. (APA, 30.5.2018)

Hilfe in Krisen

Für Menschen in Krisensituationen und deren Angehörige gibt es eine Reihe von Anlaufstellen. Unter www.suizid-praevention.gv.at findet man Notrufnummern und Erste Hilfe bei Suizidgedanken.

Telefonische Hilfe im Krisenfall gibt es auch bei:

● Telefonseelsorge 142, täglich, von 0 bis 24 Uhr.

● Kriseninterventionszentrum 01/406 95 95 (Montag bis Freitag, 10-17 Uhr); auch persönliche und E-Mail-Beratung: www.kriseninterventionszentrum.at.

● Sozialpsychiatrischer Notdienst / PSD Täglich, 0 bis 24 Uhr, Tel.: 01/31330

Angehörige finden Informationen und Materialien unter www.suizidpraevention.at und www.agus-selbsthilfe.de.

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